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Les Materiaux de l’Emballage

Ces 40 dernières années, l’emballage alimentaire a eu une incroyable évolution. Aujourd’hui la grande partie des produits alimentaires est conditionnée à l’origine, dans des emballages conçus pour les protéger et en augmenter la conservation, mais également pour en donner une meilleure image aux consommateurs. L’utilisation de matériaux pour les emballages, toujours neufs et meilleurs du point de vue de leur fonctionnalité et rapport coût-efficacité s’est souvent accompagnée de doutes quant à leur sécurité hygiénique.

La réglementation italienne relative aux matériaux qui entrent en contact avec les aliments est détaillée et particulièrement sévère. Tout matériel destiné à contenir des aliments doit être autorisé par le Ministère de la Santé, qui vérifie l’absence d’interactions entre emballage et produit. Selon la loi, les matériaux d’emballage idoines pour contenir des produits alimentaires doivent reporter, bien lisible, l’indication « pour aliments » ou le symbole équivalent qui représente un verre et une fourchette.

Il faut vérifier que les matériaux utilisés pour les emballages alimentaires reportent cette inscription car, ceux qui produisent du matériel d’emballage des aliments, n’ont pas l’obligation de réaliser un plan d’auto-contrôle hygiénique sanitaire s’inspirant des principes de l’ HACCP*. Il est toutefois démontré que certains matériaux d’emballage, peuvent véhiculer vers la nourriture des microorganismes altérants, contaminants chimiques et résidus étrangers. Exemple plus éclatant sont le film transparent extensible composé de PVC avec ajout de phtalates pour le rendre plus élastique. Ces films ne sont pas adoptés pour des emballages d’aliments gras ou huileux (beurre, fromages, charcuteries, viande avec graisse exposée) car les phtalates, toxiques pour l’homme, sont solubles dans les graisse et donc peuvent migrer dans les aliments et être ingérés.

Pour leurs caractéristiques pratiques et leur coût réduit, les matières plastiques sont les plus répandues dans l’emballage alimentaire (sachets et barquettes semi-rigides de plastique, récipients en carton, poly-couplé, etc.) desquels les polymères plastiques représentent les principaux composants.

Voici les principaux matériaux

Type de matériau

Sigle

Principales utilisations alimentaires

Polypropylène

PP

Résistant aux températures, il est utilisé pour des barquettes thermoformées et des sachets qui sont ensuite réchauffés ou faits bouillir.

Polyéthylène téréphtalate (Polyester)

PET

Bouteilles pour eau et boissons gazeuses, récipients pour café, miel, aliments froids tels que glaces, surgelés, fruits et légumes, charcuteries, fromages.

Polystyrène

PS

Idéal pour la conservation d’aliments périssables aux basses températures, comme poisson, viandes, glaces, yaourt.

Chlorure de polyvinyle rigide

PVC

Excellent pour des produits sans graisses; s’utilise pour des bouteilles, barquettes thermoformées et plateaux moulés pour biscuits, pain, fruits et légumes verts..

Polyéthylène à haute densité

HDPE

Il est produit en forme de fil, d’épaisseur majeure, comme celui utilisé pour les habituels sachets en plastique pour les provisions ou les sachets à ordure

Polyéthylène à basse densité

LDPE

Très utilisé dans la fabrication d’emballages plastiques flexibles accouplé avec d’autres matériaux.

Polividen chlorure ou Cryovac

PVDC

Utilisés pour fabriquer des films plastiques extensibles pour emballer du pain et d’autres produits secs.<0} {0>Si usa anche per rivestire la carta, cellophane e altri film plastici.<}0{>Il est utilisé également pour revêtir le papier, cellophane et d’autres films plastiques.

Polyamides (nylon)

PA

Grâce à la faible perméabilité aux gaz, il est utilisé dans la préparation de récipients destinés à maintenir le vide ou l’atmosphère modifiée